My journey to grad school

Based on my own experience

31 July 2018

Disclaimer

I should clarify explicitly that this post is not about convincing anyone to pursue a PhD. The purpose here is to provide some helpful (hopefully) references for people who consider a PhD in psychology. The post intends to cover some personal experience regarding grad school application preparation, the application process and PhD interviews…

Academic interviews

转载自一亩三分地自己以前的帖子 这次的申请也算是告一个段落了,上周末面完最后一个学校,觉得趁着还没有全部忘记前写点申请面试的经验,也希望可以对之后申请的童鞋们有点参考帮助。一共面了5所学校, 都是on campusopen house, 但是真的喜欢的也只有2所 (学校选你的时候,也是你选学校,所以在面试期间你可以感受到program是否personally/professionally fit)。接下来总结了些这次申请之旅的想法。

  1. 认清自己的优势,并弄清楚教授以往招的人的硬件。这次申请我就是在综排20内学校选导师。比如说我做认知神经科学实验,其中有计算机建模。Phd申请的lab大多都是专门做cognitive modeling的,但是对于我这个非工科(本科是文理学院生物加心理双专业)的人强调建模就不会有很多优势,即使我的research很多都跟modeling有关。因为做这个方向的大部分教授都是工科背景(物理数学EE或者计算机phd),招的学生也基本都是有相应学位。所以如果没有工科学历或minor,要想拿到offer最好target和这些工科认知大牛collaborate的教授,并强调你有这方面经验,这样录取概率会大很多。
  2. 要时刻记得你的目的是拿到offer,就算渠道跟你想的不一样。在usc面social psychology的时候,(我申的是brain and cognitive science,但是申请的教授虽然做social/cognitive neuroscience但是属于social psychology的faculty,所以只能跟social psy的人面),其中一个教授问我是否想好要做social psy,因为她觉得我“smelllike a cog neuro person”.我当时很诚实地说我不太了解social psy这个领域,当初申请的是cog neuro,教授把我安排到socialpsy recruit来了。现在看来很傻很天真,当初就应该表达想去这个program的意愿。因为事实上,不同系requirement差不太多,phd基本就是跟着教授做research,所以无所谓什么系。虽然跟面的教授都有很好的rapport,但是后来我申请的教授跟我说,他试着把我的profile转到cogneuro,因为是不同的committee(我一个都没有见过),他虽然recommend我但是committee没通过,所以就被拒了。在这个事件上,我觉得当初我要是表达就要呆在social不move profile到另外一个系可能结果会不太一样。
  3. 另外一个经验是,当教授问你为什么要选cognitivepsychology, cognitive neuroscience or social psychology的时候(不同department分出来的系不同),得说出个所以然。面duke的cog neuro program的时候,一个教授问我的interests,我说喜欢总结研究脑数据的规律,然后了解人大脑的认知过程。教授说那你光做behav也行,不用做neuroscience。我觉得那个教授没有convinced我是真的对做cog nuero有热情。确实当时的回答更像是在申请cogpsychology, 我应该说我的兴趣在研究the brain, 这样会更贴切cogneuro的研究兴趣。
  4. 要准备好谈你的下一个step。基本教授都会问的问题,不光是你有什么研究经验,更重要的是你在phd想做啥。我觉得可以这么想:你以前在读书的时候都是上课,就算做科研很多也是继承教授的兴趣,所以更多偏向于absorbingknowledge,但是phd期间你在慢慢学会的是怎么produceknowledge,所以表述你之后想研究的大方向很重要。这个需要注意的是你要既表现的你不是对未来方向totallyclueless,又不能说的太死,只能做什么,而不能explore其他的。我觉得最佳回答,是提及几个系里教授名字,然后说你感兴趣他们做的什么,为什么你有兴趣。这样就可以表现你的initiative, 完美回答为什么你要选择这个program。 现在暂时想到这些,面试过程既让人兴奋也让人疲惫,准备期间不用太紧张,你要想,这个过程就是谈论科研,而大部分科研想法的诞生都不是在formal的场景而是coffeebreak或者casual talk。

Work in Progress…


by:
Sherry Jiang

https://sherry-jyy.com
I am not: a coding-ninja, guru, or "expert" I am: an avid learner, self-taught programmer -- fasinated and inspired by the connection between technology and psychological science